中国医药报
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打“一针血”就能以毒攻毒?

疟疾治愈癌症没那么简单

    只需1毫升含有疟原虫的血,然后用青蒿素控制着,一个癌症患者就痊愈了……

    过年期间被这样一篇文章刷屏,文章源于中国科学院广州生物医药与健康研究院教授陈小平的演说视频。在转发中,有很多不准确的描述,遭到专家学者质疑,表示“吹牛”在公众中很可能造成不良后果。

    仍旧是一种免疫疗法

    在陈小平的演说中,用通俗的语言讲解了疟原虫免疫疗法治疗癌症的原理,他说:“癌细胞分泌一系列的信号,让我们的免疫系统睡眠不工作。而疟原虫感染,恰好唤醒了免疫系统。”

    可见,疟原虫在注入到人的身体里之后,并没有去“以毒攻毒”地攻击癌细胞,而是按照惯例地被人体的免疫系统“攻击”了,那些被肿瘤细胞“迷惑”了的免疫细胞(如NK细胞、T细胞)警觉起来,才会去攻击癌细胞。

    疟原虫为什么会让免疫细胞重新警觉?这里可以借一部“宫斗剧”来理解,为了重新“得宠”,可以引入新宠,但归根结底,疟原虫和肿瘤细胞两者的本质对于身体是一样的,它们都是免疫系统容不下的“猎物”。

    虽然同为免疫治疗,但它与免疫检查点抑制剂(PD1等)的思路并不同。“这是新的疗法,激活全身的免疫细胞是关键。”上海海洋大学特聘教授、上海比昂生物医药科技有限公司董事长杨光华表示。

    杨光华认为,疟原虫疗法有广谱性,给了所有癌症研究的学者一个有力依据,疟原虫疗法的关键是根据目前的临床观察研究其长期抗癌能力。如果能够找到化学分子结构与肿瘤的某些蛋白分子类似,就有可能激起免疫系统对肿瘤细胞进行攻击,这些物质都可以称为肿瘤疫苗。

    远不只打“一针血”这么简单

    “我理解他说‘只打一针’的意思是只需要感染一次就好,不是字面上说的只打一针。”中国医学科学院药物所一位研究人员表示,这意味着该疗法临床治疗在操作上比较简单。免疫治疗需要较长时间的临床观察以及策略的调整,不同疗法的临床试验之前都出现过不同情况的诸如细胞因子风暴等危险情况。据与陈小平团队合作的中国科学院院士钟南山此前接受媒体采访时表示,感染疟原虫会导致病患出现周期性发烧等各类症状,因此持续护理和监测是必不可少的。

    钟南山还表示,发烧太高需要控制,另外,感染疟原虫之后,病人要被特别防护,防止蚊虫叮了病人之后传染疟疾。

    相关资料显示,钟南山团队与陈小平团队合作,已经在多家医院开展疟原虫免疫疗法的临床试验。钟南山表示,目前该项研究仍有很多未知数,尚没有充分的证据和足够数量的案例证实该方法有效,个别案例不足以说明问题,现在下结论太早了。

    声音

    早期临床阶段并不能被证明有效

    为什么有案例治疗效果很好,却仍旧存在很多未知数呢?

    这与临床试验的研究工作密切相关,对于一种全新的疗法,需要进行严格系统的临床研究证明其安全和有效性后才能进行临床应用。

    该疗法目前仍处于早期临床阶段,在研究过程中会允许研究者筛选病例,毕竟早期的研究工作是用来概念探索的。

    相关业内人士表示,对病例的筛选有益于科学家的科学探索,也助于获得好的治疗效果。但在筛选病例的情况下,会筛选对方法最敏感的患者进行研究,因此可能存在选择的患者正好适合这样的疗法。所以效果会比较好,但并不能说明该疗法最终会被证明有效。

    多位受访者表示,看好该研究的前景,但是需要进一步开展研究,才能确定是否能成为有效的新的癌症治疗方法,目前仍要较长时间的研究。

    据科技日报