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半月内两颗小行星和地球擦肩而过

致命小行星来袭
除了尖叫我们还能做什么

    7月25日,一颗运行速度为24.5公里/秒,最近时距离地球仅有7.4万公里的小行星与地球擦肩而过。令人后怕的是,直到飞临地球前一天,这颗小行星才被发现并被赋予代号“2019OK”;8月10日,另一颗体积等同纽约帝国大厦的小行星2006QQ23,在距地球740万公里的高空飞过。所幸,和跟踪监测的一样,没有对地球造成威胁。

    惊险时刻1

    2019年7月25日

    “2019OK”

    提前一天才被发现

    撞地威力:可毁掉一座2000平方公里大城镇

    7月25日,“2019OK”飞速和地球擦肩而过,其运行速度为24.5公里/秒,最近时距离地球仅有7.4万公里,相当于1/5的地月距离。据科学家的计算,如果这个直径在50到100米的陨石撞上地球,那么产生的威力足以将一座2000平方公里的城镇在瞬间夷为平地。

    与那些长期被记录在案和时刻受到“监视”的小行星不同,直到飞临地球前一天,这颗小行星才被巴西的索纳尔天文台发现。这着实令天文学家们捏了一把汗。澳大利亚的天文学家迈克尔·布朗评论道:“它就像是凭空冒出来的一样”。

    小行星撞击地球危害有多大?中国科学院国家空间科学中心研究员李明涛表示:“主要取决于小行星的直径、材质、速度以及以什么样的角度撞击地球等因素。直径是首先要考虑的因素。一般情况下,直径10米及以下的小行星,对人类的危害可以忽略不计,10米以上的就需要引起警觉了。”

    李明涛介绍,直径在30到50米的小行星可能产生“通古斯大爆炸”那种级别的危害。要是遇到像导致恐龙灭绝的直径为10公里的小行星,如果没有提前预警,“人类文明基本上也就完了”。

    惊险时刻2

    2019年8月10日

    2006QQ23

    安全掠过地球

    撞地威力:可毁掉面积达10万平方公里的国家

    8月10日,小行星2006QQ23以16740公里/小时的速度在距地球740万公里(0.049个天文单位)的高空飞过,虽然对地球没有构成威胁,但这颗直径约570米,体积相当于一座纽约帝国大厦的大块头,已经近到足以将其归为“近地小行星”并被贴上“潜在危险”的标签。

    天文学家在2006年发现了2006QQ23。2006QQ23环绕太阳运动一周的时间约为263天,它的轨道与地球存在交叉,这意味着它会飞近地球,甚至撞上地球。因此2006QQ23一直都在天文学家的视线范围内被严密监视。

    NASA跟踪靠近地球的彗星和小行星,不是因为它们是迫在眉睫的威胁,而是为了确保它们不会成为威胁。每年,大约有6颗小行星大小的太空物体飞掠地球,使这种近距离接近成为一件司空见惯的事情。

    一些对地球有威胁的小行星为何难发现?

    李明涛解释说:“小行星本身不发光,只有太阳照着它的时候才反射太阳光。这次的小行星‘2019OK’是从太阳那一侧过来的,背景光很强,把它给挡住了。地面接收到的它反射的太阳光线就很弱。要单纯依靠地基光学望远镜来发现这种从太阳一侧过来的小行星,难度非常大。”

    据了解,小行星的监测是行星防御领域的一个热点。要进行防御,首先得知道危险来自什么地方。目前全世界十大天文观测站主要集中在欧美国家,而且观测数据主要是以美国为主。中国唯一入选的是紫金山天文台的盱眙观测站。

    今年中国科协面向社会征集了20个重大科学问题以及工程技术难题,对于小行星的调查、防御和开发就被选入其中。相信行星防御在中国会得到越来越多的重视,会有越来越多的力量投入到行星防御之中。

    小行星撞地球

    人类如何应对?

    预警

    提早发现并监测对地球有威胁的小行星

    偏离轨道

    ·给小行星加装推进器,由此产生的推力可以改变小行星的飞行轨迹

    ·NASA正在开发行星防御飞船,计划将飞船撞向可能对地球构成威胁的小行星

    ·给小行星涂上高反射率的材料,利用太阳光压来偏转小行星

    ·采用激光烧蚀的办法,用航天器发射激光烧它的表面,让它不断蒸发从而偏转小行星轨道

    核爆

    如果时间充分,核弹引爆小行星也是可行的办法    

    行星撞地球大事记

    6500万年前 恐龙灭亡

    一颗直径大约在1万米的陨石撞击在今天的墨西哥尤卡坦半岛,撞击产生的能量约为100亿颗原子弹爆炸产生的威力。造成当时地球90%的物种,包括统治地球数亿年的恐龙灭亡。

    1908年6月30日 通古斯爆炸

    一颗小行星在现俄罗斯通古斯河附近坠落并引发大爆炸,这次爆炸将面积大约2000平方公里的西伯利亚森林夷为平地。科学家认为,通古斯大爆炸的威力大约相当于10到20兆吨TNT,这一威力是在广岛投放的原子弹的1000倍。

    1994年 木星救命

    直径约为5000米的小行星“苏梅克列维九号”进入太阳系,直冲地球而来。假如被它撞上,人类文明也会在这次撞击中退出历史舞台。

    不过幸亏它在撞到地球之前被木星极强的引力拉了过去,让人类逃过一劫。

    2013年2月 车里雅宾克斯上空爆炸

    一颗直径约20米的小行星在俄罗斯车里雅宾克斯地区上空发生爆炸。当地一共有1500多人受伤,很多房子的玻璃都被震碎了。

    据科技日报  制图 职文胜